Bewegwijzering als broodwinning

Een bord maken is een bord maken; daarin is in de 27 jaar dat Ahmed Kacimi bij bordenleverancier AGMI werkt weinig veranderd. ‘Het grote verschil zit in de organisatie daar omheen.’

Het is zijn eerste baan maar eigenlijk ook weer niet; in de ruim kwart eeuw dat Ahmed Kacimi (48) bij AGMI werkt, heeft hij wel ‘tien verschillende functies gehad’. Hij begon in de productie (‘echt het ouderwetse handwerk’), stroomde door als voorman, werkte een tijd op de afdeling planning en inkoop en is sinds 2016 als KAM-coördinator de kwaliteitsman binnen het bedrijf.

Over hoe hij bij het familiebedrijf in Tegelen terecht kwam, vertelt Ahmed: ‘Ik was in 1993 net klaar met mijn opleiding elektronica op de MTS en je moet toch ergens beginnen. We woonden hier toen anderhalve kilometer vandaan. Toen ik hoorde dat ze net begonnen waren met het toepassen van een nieuwe techniek in het productieproces, was ik benieuwd of ik daar iets aan kon bijdragen. Het werd mijn tweede huis en tja, dan blijf je dus wat langer plakken dan je van tevoren had bedacht.’

AGMI produceert volgens Ahmed elk jaar zo’n veertig- tot vijftigduizend kleine verkeersborden, zoals de borden met maximumsnelheden. Van de grote borden rolt er jaarlijks tussen de twintig- en dertigduizend vierkante meter de band af. ‘Er zitten altijd piekperioden in het productiewerk. Met de verlaging van de maximumsnelheid maken we nu veel nieuwe 100 kilometerborden. Daarom werken we met een flexibel rooster waarbij we een basisploeg hebben die ook tussen afdelingen kan schuiven. Als het drukker wordt, maken zij vaak tijdelijk wat extra uren. Pas als dat onvoldoende is, komen er uitzendkrachten die de basisactiviteiten overnemen. De eigen medewerkers schuiven dan door naar de ingewikkelder taken.’

Slimme oplossingen leveren tijdswinst op
Het aanpassen van de logistiek, een efficiënter ingericht productiesysteem, het logischer samenvoegen van opdrachten: dát zijn de zaken waar de afgelopen decennia de grootste veranderingen zijn doorgevoerd, zegt Ahmed. ‘Toen we eenmaal goede machines hadden waarmee we in één keer een bord konden spuiten, is in het daadwerkelijke maken van de borden niet veel meer veranderd. Een bord zetten, is een bord zetten. Je hebt een vorm die gesneden moet worden en een afbeelding die erop moet. Dat is de basis die al jarenlang geoptimaliseerd is. Anders is het voor het hele proces eromheen, daar hebben we, zeker wat betreft de grotere borden, grote slagen gemaakt de afgelopen jaren. Zo zaten we eerst in een veel lager gebouw. De grote borden voor boven de snelweg reden we met een heftruck naar buiten waarna we ze overhevelden op een vrachtwagen voor het verdere vervoer. Het kostte een halve dag voordat alles klaar was voor transport. Nu zitten we in een 12 meter hoog gebouw waar we een kraan hebben laten bouwen met een cassettesysteem waarin we de borden ophangen. De vrachtwagen rijdt achteruit de hal in, hevelt de borden over, bindt ze vast en rijdt binnen een half uur weg naar de opdrachtgever.’

‘Een bord zetten is een bord zetten. De grootste tijdswinst hebben de afgelopen jaren behaald met het proces daaromheen.’

Ahmed Kacimi

Meer dan alleen een baan
Ahmed vertelt dat AGMI nu een gezond, sterk bedrijf is maar dat ze wel een lastige periode achter de rug hebben. ‘In 2011 werkten hier nog 106 mensen, nu zitten we op 45 werknemers. Het is pijnlijk en emotioneel als je door zo’n reorganisatie mensen moet laten gaan waarvan sommigen al 40 jaar voor AGMI werkten. We staan nu wel sterker als bedrijf, als team. Als je samen knokt om iets staande te houden, dan krijg je een hechte band. Bij mij daalde echt het besef in dat een bedrijf niet van de directie of de aandeelhouders is, maar van al die gezinnen die er voor hun inkomen van afhankelijk zijn. Voor mij is het meer dan een baan, ik voel me echt verbonden met AGMI. Mijn vier kinderen hebben andere ambities, maar ik had het geweldig gevonden als er een hier was komen werken. Mijn oudste zoon heeft hier wel een snuffelstage gelopen aan het begin van zijn studie, toen liep ik hier nog trotser rond dan normaal. Aan op de minuut werken doe ik niet, je doet gewoon wat nodig is om die dag je werk af te krijgen En ja, soms betekent dat dat je een dag harder moet rennen. Als je je werk leuk vindt, voelt het niet als ‘moeten’, dan komt het als ‘willen’ vanuit jezelf.’

AGMI levert jaarlijks grofweg 50.000 kleine en 30.000 vierkante meter grote bewegwijzeringsborden.

AGMI was en is een bedrijf dat werknemers de volle ruimte geeft zichzelf te ontwikkelen, zegt Ahmed. ‘Als je zelf wilt, kan je vooruit. Er zijn natuurlijk ook mensen die al jaren precies hetzelfde doen en daar enorm happy mee zijn – dat is ook oké. Zelf ben ik iemand die om de zoveel tijd een nieuwe kluif nodig heeft om op te kauwen. Onlangs kreeg ik de kans om een jaar lang een ploeg nieuwe teamleiders op te leiden. Echt te gek, ook omdat het me na jarenlange toezichthoudende rollen weer de kans geeft om wat vaker zelf onder een machine te duiken. Hoe maak je iets makkelijker? Hoe bedenk je slimme oplossingen in het proces dat al uitontwikkeld lijkt? Om de nieuwe teamleiders alle ins en outs van het productieproces bij te brengen, moeten ze ook snappen hoe de machines werken. Het ouderwetse handenwerk, dat blijft uiteindelijk toch het mooist.’