Onovertroffen wegwijzer voor fietser

Als jochie van vijf repareerde hij al zelf zijn eerste fietsje. Dik vijftig jaar later bestiert Hans Teeling zijn eigen fietsenspeciaalzaak en fietst hij heel Europa rond. ‘Fietsen is vrijheid.’

Waar vroeger de steeg liep waar hij als kleuter op elk vrij moment fietste, staat nu de uitgebouwde garage die dienst doet als de fietsenspeciaalzaak Teeling Techniek in Castricum. Hans Teeling (58) woont en werkt op een steenworp afstand van zijn ouderlijk huis, maar is als fervent langeafstandsfietser alles behalve een huismus. Afgelopen zomer zat er na 13 dagen maar liefst 1650 kilometer in de benen – een enkele reis vanuit de Noord-Hollandse kustplaats naar het Spaanse Lloret de Mar. ‘Fietsen zit in mijn genen’, zegt Hans. ‘Mijn vader was gehandicapt en kon me niet leren fietsen zoals ik dat bij andere kinderen zag; rennend met hun hand stevig in je nek terwijl je als kind wiebelend je evenwicht zoekt. Dus deed ik het zelf, met veel vallen en veel opstaan. Als mijn zadel kapot was van al het vallen, ging ik na school meteen aan de slag met het repareren en schoonmaken van mijn fietsje.’

Belangrijk oriëntatiepunt

Fietsen is altijd de rode draad in Hans’ leven gebleven. ‘Wandelen doe ik ook, maar je komt minder ver en kunt weinig meenemen. Fietsen geeft mij het ultieme gevoel van vrijheid.’ Van heiden en verre komen ze naar Hans’ werkplaats, waar hij het gewone huis tuin en keuken-reparatiewerk combineert met gespecialiseerd onderhoud aan race- en ATB-fietsen (All Terrain Bicycle). Er staat een auto voor de deur, maar die blijft zoveel mogelijk ongebruikt. Hans: ‘Je moet het lichaam een beetje kietelen, mensen bewegen te weinig tegenwoordig. Ongemak vinden ze vervelend, maar voor je lijf is het juist een feestje als het aan het werk moet.’

Om zijn weg te vinden, gebruikt Hans een Garmin-fietscomputer, maar de borden onderweg blijven een belangrijk oriëntatiepunt. ‘We hebben nu geavanceerde digitale navigatiemogelijkheden, maar als ik door de natuur in Nederland fiets, merk ik toch dat ik automatisch naar de groene bordjes kijk ter bevestiging dat we op de juiste route zitten. Het is geweldig dat er steeds meer regionale fietsroutes zijn waar je onbelemmerd door kunt trappen. Dwars door de natuur naar de Lage Vuursche en maar één stoplicht tegenkomen, dat is lekker fietsen.’

‘In Nederland blijft je weg zoeken als fietser een stuk makkelijker dan waar dan ook ter wereld.’

Hans Teeling

Volgens Hans komt de aandacht voor bewegwijzering voor fietsers ook in de rest van Europa hortend en stotend op gang, maar ‘blijft Nederland op eenzame hoogte zitten als het om kwaliteit gaat’. ‘Daarin zijn we in Europa onovertroffen. Dat zal mogelijk veranderen in de toekomst, nu in heel Europa het fietstoerisme enorm groeit en ook in landen zelf mensen steeds vaker de fiets pakken. Dan wordt de noodzaak voor goede en veilige bewegwijzering ook daar groter. Maar zo ver is het nog lang niet – in Nederland blijft je weg zoeken als fietser een stuk makkelijker dan waar dan ook ter wereld.’

‘Voor je lijf is het een feestje als het aan het werk moet.’

Hans Teeling